中国电商巨头阿里巴巴加快在南亚布局

去年11月阿里巴巴(Alibaba)公布双11全球狂欢节当天的销量达到250亿美元,该数字轻松超越了印度去年一整年的电商成交额估算值。

这并不妨碍这家中国科技巨头把印度作为其进军海外的第一个主要目标,如今它正在加速投资印度。仅过去一周,阿里巴巴就拿到了领先在线食杂零售商BigBasket总值2亿美元的股权,同时其专注于支付领域的关联公司蚂蚁金服(Ant Financial)同意向订餐应用Zomato投资2亿美元。

就在这之前,阿里巴巴最近还投资了物流集团XpressBees。阿里巴巴在中国国内市场发展出了购物、支付和配送三位一体的商业模式,而对XpressBees的投资填补的是其中的最后一环——配送。

“就像亚马逊(Amazon)在印度布局其全球战略,阿里巴巴也一样,”印度科技企业家兼作家卡什亚普•德奥拉罕(Kashyap Deorah)表示。

由曾经当过英语老师的马云(Jack Ma)创办的阿里巴巴于2015年2月开始了印度冒险之旅,先是对金融科技初创公司Paytm进行了一笔具体信息未公开的投资——随后再次注资6.8亿美元成为了Paytm的第一大出资方,之后取得了Paytm旗下电商平台的多数股权。

印度的电商市场与中国截然不同。印度的竞争更激烈——包括与财大气粗、在中国几乎没有存在感的亚马逊竞争——基础设施更破旧,而且人口更贫困。

Xpressbees创始人阿米塔瓦•萨哈(Amitava Saha)承认,在印度,物流也是一项更为严峻的挑战。网购食杂依赖于规模——规模使得阿里巴巴在中国可以通过由地方小仓库组成的庞大网络,在数小时内为客户送货上门。他称,印度有限的客户基数使得类似系统过于昂贵。

除此之外,印度人的消费能力较低。根据2016年的数据,印度人均名义收入为1709美元,还不到中国(8123美元)的四分之一。他们用于在网上购物的装备情况也较差:根据奥米戴尔网络(Omidyar Network)的研究显示,去年只有不到四分之一的印度人拥有智能手机,而且其中三分之一的设备无法进行数据连接。在中国,一半的人口都拥有智能手机。

据福里斯特调查公司(Forrester Research)称,电子商务在印度零售业中所占比例仍然非常小——去年电商销售额为196亿美元,同比增长20%。该数字较两年前103%的增速明显放缓,因为电商公司在大城市富裕群体中发展了早期用户之后,就很难再继续扩大用户群。

然而,伯恩斯坦研究公司(Bernstein Research)分析师巴夫托什•瓦杰帕伊(Bhavtosh Vajpayee)表示,随着更多外国公司进军印度市场,未来还会达成更多交易。在阿里巴巴建立其生态系统的同时,它在科技行业的另外两大竞争对手腾讯(Tencent)和日本软银(SoftBank,阿里巴巴的大股东)正在大力支持印度本土电商集团Flipkart。“15到20年前起步时的中国,也许就是现在的印度,”他表示,印度电商目前正处于起步阶段,时间会证明这是一场漫长的游戏。

与此同时,亚马逊承诺向印度投资50亿美元,确立印度为其优先发展的关键海外市场。

阿里巴巴把战略重心放在Paytm,凭借它来跟亚马逊抗衡。Paytm的创始人维贾伊•谢卡尔•夏尔马(Vijay Shekhar Sharma)声称自己从马云2011年的演讲中受到启发。首席财务官马杜尔•迪欧拉(Madhur Deora)表示,这家集购物和支付于一体的平台“非常类似”于阿里巴巴在中国国内的模式,但是“在重心方面存在重要区别”。